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トゥバを知るために③ ファインマンさん最後の冒険(TUVA OR BUST!)

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リチャード・P・ファインマン(1918-1988)は、アメリカ合衆国出身の著名な物理学者です。1950年代の初期から1980年代の末まで、カルフォル二ア工科大学の物理学部教授を務め、1965年にはノーベル物理学賞を受賞しています。彼の講義を基にした教科書「ファインマン物理学」は、分かりやすさと読者を惹きつける軽妙な語り口から高く評価され、現在でも理系の学生を中心に広く読まれています。

 そんな「世界最高の頭脳」のひとりとして知られていたファインマンは、原爆の秘密が一切合財詰まった金庫の錠を開け、政府の機密保持のいい加減さを指摘する置手紙を残したり、楽器ボンゴの名手でバレエ団の音楽を創作したりと非常にユーモラスなキャラクターの持ち主として知られており、生涯を通して抜群に人気がありました。そんなファインマンの逸話を集めたエピソード集「ご冗談でしょう、ファインマンさん」はベストセラーとなり、その後も続編のファインマンさんシリーズが刊行されています。

晩年ファインマンさんは、友人でありドラム仲間のラルフ・レイトン(『ファインマン物理学』の編者であるロバート・B・レイトン教授の息子)が高校で地理を教えていることを聞き、ラルフにこう尋ねます。
「おい、タンヌ・チューバ(トゥバのこと)はいったいぜんたいどうなっちまったんだ?」

トゥバでは1920年代から1930年代にかけて(当時はトゥバ人民共和国時代)切手を発行しており、その斬新なデザインに多くの人々が魅了されました。ファインマンは子供のころ切手を集めており、トゥバのことを知っていたのです。

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当時トゥバで発行されていた切手


そんな国はないよとラルフは言うのですが、百科事典を開くと確かに載っていました。そしてファインマンはこう言います。

「まあこれを見ろよ。首都の綴りはKYZYLだぞ! まともな母音がひとつもないじゃないか!」(※)

そしてファインマンと仲間たちは、冷戦中でソビエトの鉄のカーテンで閉ざされていた当時のトゥバに何とかして行ってみようと、あの手この手の努力を始めるのです。

そんなドタバタ劇を収めたのが本書「ファインマンさん最後の冒険(TUVA OR BUST!/トゥバ行き、のるかそるか!)」です。

さて、ファインマンさんは無事トゥバにたどり着けるのでしょうか?


この本をまとめたラルフ・レイトンは「frends of tuva / トゥバ友の会」の設立者で、現在においてもトゥバとアメリカの交流における中心的存在だと言えると思います。この本をきっかけに多くのアメリカ人がトゥバを訪れています。

僕はクズルで「TUVA OR BUST!」のステッカーが貼られているのをそちこちで見ました。そういえばトゥバの友人とこの本の話をしたことはなかったのですが、きっと多くのトゥバの人たちがこの本のことと、ファインマンのことを知っているはずです。そしてとても誇らしく思っていることでしょう。

この本をきっかけにして、トゥバとアメリカは何か特別な関係が生まれたのではないか。私はそんな気がします。実際アメリカではホーメイのコンサートツアーが多く開かれ、トゥバのミュージシャンたちもどことなくアメリカびいきな印象を受けるのです。ファインマンはアメリカとトゥバを繋ぐ象徴的な存在のように思います。

この本はトゥバやホーメイに興味がなくても読み物として抱腹絶倒の面白さです。是非この本を読んで、当時トゥバに思いを馳せたファインマンの活躍に触れてみてほしいと思います。
そうすれば、きっとトゥバの魅力も伝わるのではないかと思うのです。

僕はこの本を読んで、ファインマンさんのファンにもなりました。本書以外のファインマンさんシリーズは物理の知識がなくとも面白く読めるので、こちらも是非読んでいただければと思います。

上の2つが英語版、下が日本の文庫版です。

※ 【補足】 トゥバの首都クズルはキリル文字では "КЫЗЫЛ" と書きます。これを英語のアルファベットに転記すると KYZYL となります。 "Ы" という文字はれっきとした後舌母音なのですが、英語転記されてそのときトゥバ語、ロシア語の知識がなかったファインマンは母音がないと勘違いしたのでしょう。  
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by teradaryohei | 2012-02-25 16:55 | トゥバ関連書籍 | Comments(0)


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